Ask a Chemist (in English and Spanish): Dr Patricia Rodriguez Macia

A chance to submit questions to a chemistry researcher on their work, their studies and their career. The session will be in English, although with some Spanish, and there’ll be an opportunity to ask questions in both languages.

About the speaker:

‘I am currently a PDRA in the Vincent group and hold an E P A Cephalosporin JRF at Linacre College, Oxford. From next October 2021, I will be a Glasstone Fellow in Inorganic Chemistry at the Chemistry Department, University of Oxford.

My research interests lie in the Bioinorganic Chemistry area embracing a range of different fields such as biology, synthetic chemistry and physical chemistry. I am investigating energy converting enzymes to fully understand how, by using earth-abundant metals in their active site, they are able to perform key chemical reactions in a very efficient way. These reactions usually represent enormous challenges for chemists to carry out on a laboratory scale (e.g. reduction of nitrogen to ammonia, oxidation and production of hydrogen and reduction of CO2 to CO and formate).

My research focuses on particular classes of metalloenzymes (hydrogenases and CO dehydrogenases). I employ complementary spectroscopic techniques alongside electrochemistry to study the catalytic mechanism and the active site-protein matrix interplay in these fascinating enzymes. I am passionate about developing new techniques to be able to study all the intermediate states in the fast catalytic performance of these enzymes. The ultimate goal is to acquire insight from the natural enzymes into the requirements for developing novel green catalytic processes, new synthetic materials and more efficient catalysts.’

'Soy Patricia Rodriguez, estudié mi Licenciatura en Química en la Universidad de Alicante (España). Hice mi doctorado en Ciencias Naturales (Química y Bioquímica) en el Instituto Max Planck para la Conversión de Energía Química (Alemania) y actualmente soy investigadora postdoctoral en la Universidad de Oxford (UK). El próximo octubre empezaré con una beca de investigación en Química Inorgánica (Glasstone Research Fellowship in Science) en el Departamento de Química de la Universidad de Oxford. 

Mi línea de investigación se centra en la bioinorgánica, abarcando diferentes áreas como la biocatálisis, la síntesis inorgánica, la espectroscopía y la química física en general. Mi investigación consiste en estudiar enzimas capaces de llevar a cabo transformaciones químicas esenciales para la producción de la energía limpia. Si queremos pensar en posibles aplicaciones biotecnológicas para esta clase de enzimas, es crucial comprender sus mecanismos de catálisis y de degradación. En mi investigación, utilizo diferentes técnicas esprectroscópicas y electroquímicas para estudiar dichas enzimas e investigar no solo sus posibles aplicaciones biotecnológicas, si no también su potencial como fuente de inspiración para desarrollar catalizadores y materiales para la generación de energía limpia. Entre los grupos de enzimas que estudio están las hidrogenasas, (las cuales catalizan la conversión de protones y electrones en moléculas de hidrógeno, cuya combustión libera energía que puede ser utilizada en pilas de combustible), las nitrogenasas (enzimas fijadoras de nitrógeno atmosférico, las cuales rompen el nitrógeno molecular atmosférico y lo combinan con para formar amonio) y las CO dehidrogenasas (las cuales transforman el dióxido de carbono atmosférico en monóxido de carbono, el cual puede ser empleado en multitud de reacciones químicas industriales). Mi objetivo es adquirir suficientes conocimientos sobre como las enzimas naturales funcionan para saber los requisitos indispensables para desarrollar catalizadores para la generación de energía limpia y nuevos procesos catalíticos verdes.’ 




13:00 - 14:00


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